O verão é a época ideal para desfrutar de uma cerveja de trigo clara e cremosa. Randy Mosher, um renomado autor e especialista em cerveja artesanal conhecido por sua profunda compreensão e paixão pelo assunto, desvenda as diferenças entre os membros da família de cervejas artesanais de Trigo: Wit, Weisse e Weizen.Vamos lá!

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Foto por Timothy Hales Bennett

A família das cervejas de trigo como a cerveja Weizen da 4Reasons é uma nobre linhagem de cervejas com raízes medievais que se adequa de forma espetacular à estação mais quente do ano.

O trigo adiciona uma textura cremosa, um toque de acidez brilhante e um paladar seco, resultando em cervejas refrescantes, mas surpreendentemente satisfatórias. A terminologia pode ser confusa; aqui está uma explicação das palavras que você provavelmente encontrará nesta categoria.

Wit significa “branco” em holandês/flamengo e refere-se à cerveja de trigo no estilo belga, conhecida em francês como bière blanche.

Weisse é o equivalente em alemão para “branco”, mais comumente usado em referência ao tipo de cerveja azeda de Berlim, mas às vezes também à variedade bávara, como no caso de weissbier.

Weizen é a palavra alemã para “trigo”, mais frequentemente aplicada ao estilo de cerveja de trigo bávara.

Hefe simplesmente significa “levedura”, indicando uma cerveja não filtrada servida com sua levedura, a forma mais popular do tipo bávaro.

Outros modificadores incluem dunkel (“escuro”), steinfarbenes (“âmbar”), bock e doppelbock (“forte” e “duplamente forte”) e kristal (“filtrada”).

A ampla família de cervejas claras surgiu no norte da Europa por volta de 1000 d.C. e historicamente estava associada a centros de comércio de lúpulo, como Hamburgo e Nuremberg, o que é um pouco contrário à nossa imagem moderna dessas cervejas com baixas taxas de lúpulo e, às vezes, como no caso da Belgian witbier, até mesmo com especiarias adicionadas.

Berliner Weisse

A Berliner Weisse é provavelmente a mais antiga e última sobrevivente de uma família que incluía várias cervejas azedas, às vezes defumadas, como gose, lichtenhainer, grätzer/grodziske e outras, todas centradas no extremo norte da Alemanha e Polônia (Prússia até o final da Primeira Guerra Mundial), onde a influência da lei de pureza da cerveja bávara não chegou até os tempos modernos.

Fabricada com cerca de metade de malte de trigo e azedada com Lactobacillus, a Berliner Weisse era a bebida diária dos berlinenses até a chegada da cerveja lager bávara.

A cerveja tinha baixo teor alcoólico, cerca de 3,5% ABV, era turva, ácida, com pouco lúpulo e muito efervescente, embalada em garrafas de barro pesadas que podiam lidar melhor com a alta pressão do que as garrafas de vidro feitas à mão do século XIX.

O copo característico para beber era um grande copo de bordas retas capaz de conter um litro de cerveja e uma quantidade igual de espuma densa. Devido ao baixo teor alcoólico e à acidez acentuada da Berliner Weisse, frequentemente eram adicionados licores doces, como o kümmel com sabor de alcaravia, na hora de servir.

Hoje em dia, geralmente é adicionado xarope de framboesa (himbeersaft) ou waldmeister (erva-doce verde fluorescente) para suavizar a acidez. De qualquer forma, é uma cerveja super refrescante, doce e azeda, com uma textura agradavelmente cremosa – uma bebida ideal para o verão. Infelizmente, esta cerveja venerável e deliciosa está em declínio. Seus dois principais produtores se fundiram à medida que os consumidores modernos se afastam dos produtos tradicionais e buscam as cervejas de massa direcionadas a eles.

Com sorte, esta cerveja venerável e deliciosa encontrará uma maneira de sobreviver em sua terra natal. Se não, versões fantásticas estão sendo produzidas em cervejarias artesanais nos Estados Unidos e em outros lugares. Os encantos únicos da Berliner Weisse são muito bons para serem relegados aos livros de história.

Witbier

Outra cerveja antiga, o witbier é centrado em Leuven e Hoegaarden, no centro da Bélgica. Uma vez a bebida diária da região, até 1960 era uma cerveja morta, mas felizmente foi revivida por um homem chamado Pierre Celis, que ressuscitou e cuidou do estilo, criando a marca Hoegaarden como ele fez. Graças aos seus esforços, juntamente com os encantos inerentes do estilo, as cervejas artesanais estilo witbier ressurgiram e encontraram um seguimento entusiasmado não apenas em sua terra natal, mas também em todo o mundo.

A Coors ampliou a audiência com sua marca Blue Moon, em grande parte devido aos esforços incansáveis de Keith Villa, um de seus cervejeiros que incansavelmente defendeu a cerveja e a ajudou a ter sucesso no mercado. Agora, até mesmo o poderoso conglomerado AB InBev está seguindo a tendência.

O witbier tradicionalmente usa uma receita que inclui quantidades aproximadamente iguais de malte de cevada muito claro e trigo não maltado, mais uma pequena porcentagem de aveia. Juntos, essa mistura de grãos maltados e crus proporciona uma qualidade cremosa, quase como um milk-shake, que forma a base do equilíbrio da cerveja.

Os estilos históricos ficavam na faixa de 3 a 4% ABV; as versões modernas estão mais próximas de 5% ABV. A adição de lúpulo é muito leve.

Clássicamente, é uma cerveja temperada, com coentro e casca de laranja amarga que acrescentam notas agradáveis de especiarias e frutas ao que a cepa de levedura frutada já oferece.

Deve sempre haver uma pequena quantidade de acidez agradável; fontes históricas geralmente mencionam a acidez do witbier. Feito da maneira certa, o witbier mostra um esplêndido brilho opalescente, resultado dos amidos residuais do processo de brassagem tradicional.

Devido à dificuldade de lidar com uma grande proporção de grãos não maltados, obter a textura cremosa correta e administrar o equilíbrio delicado das especiarias, o witbier é um estilo difícil de produzir. Como resultado, existem muitos witbiers de qualidade inferior por aí, então é preciso ser seletivo.

Muitas cervejarias dos EUA estão ansiosas para impressionar com especiarias agressivas e também podem ser indiferentes à qualidade e ao caráter de suas especiarias, resultando em cervejas com sabores desarticulados e sem graça, com aromas estranhos e indesejados, como o aroma de semente de aipo.

Witbier é associada a um pequeno copo de café para servir, com a borda arredondada e uma base octogonal facetada.

Hefeweizen Bávara

A terceira grande tradição de cerveja de trigo clássica é a Hefeweizen bávara. Teve seu auge no século XVIII, quando era o monopólio da Cervejaria Real da Baviera. O direito exclusivo de fabricar cerveja com trigo havia sido adquirido pela família real como uma forma de limitar o uso do trigo na produção de cerveja, garantindo que houvesse bastante disponível para fazer pão, mas é claro que acabou sendo uma concessão financeiramente bem-sucedida para eles também.

A popularidade da cerveja de trigo diminuiu no início do século XIX, os direitos foram eventualmente devolvidos aos cidadãos comuns, e nas últimas décadas a hefeweizen voltou a ser uma cerveja popular.

O trigo maltado, geralmente entre 60% e 70%, é usado na mistura, proporcionando um paladar seco e uma cremosidade densa. O uso de lúpulo é quase sempre leve, embora alguns cervejeiros estejam começando a desafiar os limites tradicionais com edições especiais. As versões modernas não são azedas.

Elas também não são temperadas, mas a levedura tradicional proporciona uma série de sabores de cravo e pimenta-da-jamaica, bem como notas de chiclete e banana. A seleção da cepa de levedura, o controle do processo de fabricação e, acima de tudo, a temperatura de fermentação determinam a mistura final. Cada cervejaria tenta alcançar um equilíbrio aromático particular.

As versões mais antigas e clássicas são de cor âmbar pálido, enquanto as versões modernas se parecem com pilsners turvas; algumas cervejarias produzem ambos os tipos.

Embora existam versões filtradas kristal disponíveis, a grande maioria dos apreciadores de weizen prefere a versão não filtrada. Versões mais escuras estão disponíveis, mas eu as considero mais adequadas para dias de primavera frescos. As weizenbocks mais fortes – ricas, deliciosas e com aroma de pão de banana – são melhores como cervejas para o clima frio.

Embora agora esteja disponível em chope, a hefeweizen era tradicionalmente um produto de garrafa-condicionada. Ela é servida em um copo alto e curvilíneo, às vezes referido como um vaso. Há um ritual específico de servir que atrai muita atenção em bares e restaurantes, onde um pouco de show realmente pode ajudar a vender uma ótima cerveja. O copo é enxaguado primeiro para reduzir a formação de espuma, depois invertido sobre a garrafa aberta.

Tanto a garrafa quanto o copo são inclinados para uma posição de despejo quase horizontal. A borda da garrafa é mantida no nível do líquido e depois retirada com um movimento giratório à medida que o copo se enche. Uma vez que o copo está quase cheio, as últimas gotas de líquido na garrafa são misturadas com a levedura restante rolando a garrafa sobre a mesa.

Os resíduos turvos são então derramados sobre a espuma em círculo, iniciando uma cascata de turbidez de levedura que cai pela cerveja.

Uma fatia de limão é uma guarnição controversa.

Alguns especialistas alemães no assunto me disseram que há uma geração ou mais, as cervejas tinham mais acidez; à medida que as cervejas mudaram, os mais antigos que preferiam uma cerveja mais ácida adicionaram o limão para compensar.

O limão é alvo de muita crítica por parte dos conhecedores de cerveja, mas pessoalmente, sou agnóstico. Ele definitivamente adiciona à apresentação visual e é fácil de remover, mas se você é um purista, certifique-se de especificar “sem limão” ao fazer o pedido.

American Wheat Ale

O recém-chegado à família é a American Wheat Ale. Essas cervejas explodiram em popularidade na década de 1990 no Noroeste do Pacífico com marcas como Widmer e Pyramid. Nada mais são do que cervejas douradas e não filtradas à base de trigo com um mínimo de lúpulo. Elas diferem dos estilos de trigo europeus clássicos porque são fermentadas com a levedura ale padrão da cervejaria, em vez de uma cepa de trigo especializada. Como resultado, essas cervejas têm a agradável cremosidade do trigo, mas não possuem o perfil aromático complexo típico da maioria das cervejas de trigo europeias.

Com um ingrediente minimamente exótico na forma de trigo e uma turbidez semelhante à granola, essas cervejas gentilmente conduziram toda uma geração para os braços abertos da cerveja artesanal. Esse processo ainda está acontecendo.

Cervejas como a 312 Urban Wheat Ale da Goose Island são grandes sucessos para suas marcas, oferecendo uma sensação de algo diferente sem serem difíceis ou desafiadoras de alguma forma, atraindo os consumidores longe das cervejas de massa.

Marcas progressistas como a Three Floyd’s trazem a experiência da cerveja de trigo para aqueles mais acostumados com doses generosas de lúpulo, então há muitas opções, não importa sua preferência ou nível de experiência.

Nada melhor do que desfrutar de uma cerveja de trigo durante o verão. Seja você um apreciador de wit, weisse ou weizen, ou talvez até mesmo de uma American Wheat Ale, há uma cerveja de trigo esperando para refrescar seu paladar e tornar seus dias ensolarados ainda melhores.

Prove esses estilos e explore as nuances de sabor que o trigo pode proporcionar!

Lembrando a nossos amigos cervejeiros na Braaay.com que mais cervejas artesanais e especiais estão entrando no nosso catálogo em breve!

Fiquem ligados!


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